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美国研发新型极音速飞船既是飞机又是运载火

2018-08-08 17:40:50

(波音“幻影飞梭”太空飞机的艺术想像图,飞船飞行速度预计可达音速的5至10倍)

易科技讯5月26日消息据彭博社报道,未来的军事优势部分取决于飞行速度以及能有多快进入太空,在这一原则指导下,五角大楼一个项目致力于打造能在短时间、低能耗情况下执行近地轨道发射任务的太空飞船。

本月24日,波音公司在美国国防高级研究计划局(DARPA)的招标中胜出,公司将与后者合作研发新型极音速太空飞船。波音设计的XS-1又被称为“幻影飞梭”太空飞机,预期能够以500万美元或更低的价格将不超过3000磅的货物运送至太空轨道。飞船使用可重复使用设计降低发射成本。

“XS-1既非传统的飞机,也非传统的运载火箭,而是两者的结合,目标是把发射成本降至目前的1/10,并消除当下令人沮丧的漫长等待时间。”DARPA项目主管Jess Spoonable在24日的声明中说。

幻影飞梭将采用洛克达因公司的AR-22发动机,这是此前NASA航天飞机所用引擎的升级版。航天器的设计和建造将在2019年完成,并进行地面点火试验以及试飞。美军希望飞船最终能够胜任“10天10次”的发射强度水田运苗机
。波音公司发言人拒绝对项目成本发表评论。

超音速已过时 极音速成为美空军标配?(来源:易科技频道)

新型航天飞机在满足军方的要求之外,同时还能对渴望进入太空的商业公司产生巨大吸引力标准模具架
。商业机构小载荷、低运费的需求正适合这种新型发射方式。

XS-1还将突破极音速工程设计的极限,飞行速度将达5马赫至10马赫之间。由于较高马赫速度会造成强烈摩擦和发热,极音速飞行器的设计一直颇具挑战。

极音速突破同时也能引起五角大楼的兴趣,极音速战机能够在三小时内被部署到世界任意位置。“大部分人都会把极音速飞机同庞大昂贵联系在一起不锈钢盘管
。”洛克希德·马丁公司说。“现在是时候改变这一看法了。”

(美国空军SR-71A黑鸟侦察机,速度可达3马赫)

洛克希德在冷战时期为美军打造的SR-71黑鸟侦察机能以3马赫超音速飞行,多次深入苏联领空,从未被击落。尽管该系列战机在1990年代退役,它仍然保持着许多飞行速度和高度的历史记录。

正处于研发阶段的SR-72侦察机飞行速度有望达到6马赫,约合每小时3700千米。如此高的飞行速度将让被侦查的对手毫无应对之力和隐藏的时间。负责研发的洛克希德臭鼬工厂拒绝对极音速项目置评。

(SR-72设想图)

洛克希德公司称SR-72最快可能在2030年面世,研发成本将控制在10亿美元之内。

波音公司也曾推出“X-51乘波者”试验机挑战极音速,首架乘波者在2010年5月26日完成首次试飞,达到5倍音速。(孙文文)

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