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美打车软件公司敌人多办公室命名作战室

2018-10-30 12:27:15

美打车软件公司“敌人”多办公室命名“作战室”

敌人遍天下 老板斗志高

以打车软件闻名的美国优步公司成立5年,去年6月市值估算达182亿美元,但对公司创始人兼CEO特拉维斯卡拉尼克来说,他还有很多硬仗要打,他的敌人包括各国的出租车行业、城市监管部门、越来越多的市场竞争对手、公司旗下的签约司机以及每个抱怨优步服务不足的用户。

曲折 伟大创意差点夭折

现年38岁的卡拉尼克也算年少得志,但在很多同行看来,他缺乏一般春风得意者的平和。往好了说,他总是斗志昂扬、不服输;难听点的形容词则是咄咄逼人、气焰嚣张。

卡拉尼克对好战分子的标签不仅不在意,似乎还引以为荣。他觉得自己体现的是一种对事业的激情。他认为自己的使命是要打碎千疮百孔的现有商业运输系统,重塑秩序。

不过,当初创立优步公司时,卡拉尼克远不像现在这么有激情。事实上,假如不是朋友兼事业伙伴加雷特坎普坚持,卡拉尼克对做打车软件这一创意并没那么看好。

创立优步的灵感诞生于2008年一个巴黎雪夜。据说卡拉尼克和坎普在街头苦等出租车而不得,于是两人忿然决定要开发出一个革命性的打车软件。

两人当时在巴黎参加LeWeb科技大会。一年一度的LeWeb是欧洲IT界盛事,是IT界人才进行头脑风暴、在交流中迸发创业火花的机会。卡拉尼克不久前把自己创立的第二家企业、提供内容传送服务的Red Swoosh以2000万美元卖给了阿卡迈技术公司,坎普则在前一年把自己做的搜索引擎Stumble Upon卖给了亿贝公司,到手7500万美元。两人带着满满的钱袋,想在大会上寻找下一个创业目标。不同的是,坎普看好卡拉尼克的勇气,而后者对自己下一场创业的前景却没那么多信心。

来巴黎前不久,卡拉尼克还住在自己父母家里疗伤。大约十年前,他从加利福尼亚大学洛杉矶分校辍学到硅谷创业,但他此后创立的两家公司都没获得预想中的成功。虽然才三十出头,按照硅谷的标准,他已经算是个中年人了。此时的他满心沮丧,而且非常害怕失败。经过8年的艰难创业,我感到精疲力尽,所以,我还没做好准备(进行下一场创业)。他告诉《名利场》杂志。

那天晚上,卡拉尼克、坎普回到巴黎郊区的寓所里,和几个IT企业家朋友一起交流创业的想法。说到随叫随到的租车服务,当时其他人觉得这主意并不那么出挑。

回到旧金山,卡拉尼克几乎没再想这件事,坎普却念念不忘,甚至出手买下域名(优步出租车站)。在他孜孜不倦的劝说下,卡拉尼克终于同意和他合作。2010年夏天,优步公司在旧金山成立。起初签约车辆屈指可数,员工很少,首轮融资规模也很小。

在智能上下载优步软件,输入信用卡信息,用户只要按一下键就能叫来一辆在优步登记注册的汽车,GPS导航系统会向司机指示用户所在位置,车费则直接从用户账户中扣除。优步提供的服务契合了IT技术进入移动时代的潮流,因而迅速打开市场,但这并不意味着它没有遇到阻力。

成功 大腕纷纷搭上优步

2010年8月,知名天使投资人克里斯萨卡在推特上为优步做了广告。但它真正引起业界注意是在10月,旧金山市交通局和加州公共服务委员会同时给优步公司下了禁止运营令。禁营理由之一是公司站名()不能使用出租车(Cab)一词,因为它没有取得出租车运营许可。

从某种角度而言,禁令正中卡拉尼克下怀。如今说起来,他还热血沸腾:我们做的事完全合法,政府却让我们关门。你要么按照他们说的去做,要么就为你的信仰战斗。

公司的对策是把公司名中的出租车字眼去掉,改成Uber。域名已经被法国环球音乐集团买下,优步公司用2%的公司股份换来这个专属域名,后来用100万美元赎回了这部分股权。按照今天的市值,这2%股份价值数亿美元。

自此,优步名声鹊起,投资纷至沓来。2011年2月,美国基准资本管理公司向优步注入1000万美元,它当时对优步的估值为6000万美元。

优步得到了另一位着名天使投资人谢尔文皮什瓦尔的投资,后者还带来了一批与他私交甚好的好莱坞名人投资家如演员兼制片人阿什顿库彻、杰伊兹(Jay-Z)等。亚马逊公司创始人杰夫贝索斯也投资了。这一轮融资,优步获得3750万美元的投资。接下来的几轮,数字越滚越大,各方都想搭上优步这辆快车。

树敌 办公室叫作战室

优步公司在旧金山的办公室名叫作战室,这名字恰如其分地体现了卡拉尼克的经营风格。随着优步在全美乃至世界各地开拓新地盘,卡拉尼克陷入一场又一场的战斗。

在巴黎,出租车司机对优步的仇恨已经发展到故意划破优步用车的轮胎、砸碎车窗的地步。

优步执行的高峰期附加收费政策广受用户和媒体诟病。去年冬天暴雪袭击纽约造成交通堵塞时,优步的打车费率涨了八次,成为众矢之的。面对各种批评,卡拉尼克照样毫不妥协。在打车软件领域,优步也许是个打破秩序者,但一旦秩序被打破,迅速涌现的后来者让你很难维持一家独大的局面。以拼车服务为特色的软件Lyft成为优步在美国市场的有力竞争者。

在打击竞争者方面,优步还有别的阴招。去年8月,有报道披露,优步曾雇用所谓品牌形象大使,假扮乘客用Lyft软件预订打车服务,然后策反司机转投优步旗下。

去年10月22日,美国三个城市同时发起优步旗下司机罢工事件:关闭优步软件,拒绝载客。他们的多项抗议理由中,有一个是近优步为了与Lyft竞争而出台的削减车费政策,司机们说这严重影响了他们的生计。卡拉尼克显然不太懂得照顾司机情绪,就在去年5月的一次媒体采访中,他还断言有一天无人驾驶汽车会淘汰司机这一职业。(沈敏)

-相关链接

印出租车强奸案致优步遭禁

印度新德里市政府去年12月8日宣布,即日起在市内禁用优步叫车软件。一名年轻女子12月5日深夜在新德里通过智能上的优步软件预订了一辆出租车,不料上车后遭司机强奸。警方7日逮捕了这名司机,查明此人曾因强奸罪而入狱。新德里交通运输部门因此吊销了美国优步公司在印度的营业执照,警方还以欺诈罪名对优步公司提出起诉,理由是优步公司未能审查签约司机的身份背景,涉案出租车上也没有安装全球定位系统(GPS),给犯罪分子以可乘之机。

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